Louis van Gaal: „Eu l-am educat pe Mourinho”

Louis van Gaal zâmbeşte când îşi aminteşte de vremurile în care Jose Mourinho îi era traducător şi asistent la Barcelona (1997–2000): „Pe atunci era un băiat extrem de modest”. Pe 22 mai îi va fi adversar în finala Champions League, Bayern–Inter, iar tehnicianul olandez, 58 de ani, abia aşteaptă întâlnirea cu fostul său colaborator: „Eu l-am educat şi l-am învăţat meserie”.

În vara lui 1997, când a venit la Barcelona, lui Van Gaal i s-a oferit iniţial postul de director sportiv: „Bobby Robson tocmai câştigase Cupa Cupelor, Cupa şi Supercupa Spaniei şi voiau să-l păstreze pe bancă încă un sezon. La un moment dat, însă, preşedintele de atunci, Nunez, s-a răzgândit şi mi-a spus „Louis, tu trebuie să antrenezi! Robson te poate ajuta”. Atunci i-am dat lui Robson sectorul de scouting. La discuţie eram noi trei, dar şi un al patrulea, pe post de translator: Jose Mourinho”.

Cum sub comanda englezului se ocupase şi de scouting, Mourinho s-a supărat rău: „Ce înseamnă asta? Am câştigat trei trofee şi mă daţi afară după un sezon?”. Olandezului i-a plăcut reacţia lui Jose şi l-a liniştit: „Ai putea fi asistentul meu. Tu cunoşti mai bine decât mine şi spaniola, şi echipa”.

„Modest şi sârguincios”

Aşa a început colaborarea lui Van Gaal cu Mourinho, care la acea vreme avea 24 de ani: „Prima sarcină pe care i-am dat-o a fost să analizeze viitorii adversari. Avea două zile la dispoziţie să întocmească raportul şi îşi lua treaba în serios. Era modest, nu arogant, ca acum. Punea suflet în tot ceea ce făcea. Îmi aducea analizele acasă şi pot să vă spun că erau foarte competente”.

Van Gaal şi-a dat repede seama că are de-a face cu un mare talent: „Atunci l-am luat pe lângă mine şi l-am învăţat ce şi cum trebuie să facă. L-am lăsat chiar să conducă unele şedinţe de pregătire sau să stea pe bancă în locul meu la vreo câteva meciuri din Cupa Catalunyei”. Trei ani mai târziu, în 2000, colaborarea lor a luat sfârşit: „Era inevitabil. Mourinho avea de pe atunci propria lui filosofie despre fotbal. Dar nu şi-o putea impune lucrând cu mine fiindcă trebuia să antreneze aşa cum îi dictam eu. Altfel ar fi sărit scântei”.

„Mourinho a învăţat de la mine să-şi certe jucătorii între patru ochi şi să-i protejeze în afara vestiarului”

„Pe Jose îl interesează în primul rând rezultatul. Şi eu vreau să câştig, dar jucând frumos. Calea mea e mai dificilă”

„Nu ştiu dacă ar mai accepta să-mi fie asistent. Acum e egalul meu. Poate că, într-o bună zi, o să-i fiu eu secund”

Louis van Gaal, antrenor Bayern